top of page
Buscar

CANNABIS, MENOPAUSIA Y SISTEMA ENDOCANNABINOIDE

Apoyo a las mujeres en una etapa difícil de la vida


La menopausia por fin está siendo el centro de atención después de haber sido ignorada en gran medida por la comunidad médica o, en el mejor de los casos, se ha hablado de ella en voz baja y con eufemismos. En los últimos dos años, de repente parece que todas las mujeres influyentes de las redes sociales de entre 45 y 55 años están hablando con franqueza sobre sus propias luchas personales provocadas por la caída en picado de los niveles de estrógeno, y muchas destacan cómo el CBD y los productos del cannabis han ayudado a controlar sus síntomas tan debilitantes. Además de estos informes testimoniales, datos científicos recientes también sugieren que cada vez más mujeres consumen cannabis para hacer más llevadera la ansiedad, los trastornos del sueño y los sudores nocturnos típicos de esta etapa de la vida.


Si eres hombre, o una mujer de menos de 40 años, la menopausia probablemente te parezca un concepto absurdo. Para mí es revelador que, a pesar de estar casi con toda seguridad en la perimenopausia cuando escribí El libro del CBD hace tres años, sólo dediqué unos breves párrafos al tema. Mientras que ahora, cuando puedo declararme oficialmente con un verdadero desafío hormonal, probablemente sería capaz de extenderlo a todo un pesado tomo.


Esto se debe a que cuando la perimenopausia se apodera de nosotras y nuestros niveles de estrógeno se desploman, es como si un invitado no deseado hubiera entrado en el edificio. Donde antes había buena salud, un estado de ánimo equilibrado, una noche de sueño decente y la cabeza despejada, ahora reside un estado ruidoso de ansiedad, experiencias fuera del cuerpo llenas de rabia, profundos bajones de depresión, sueño interrumpido por charcos de sudor y una mente tan nublada que pensar se convierte en algo parecido a caminar por la arena movediza.


Con todas estas alteraciones y desajustes, no debería sorprendernos oír que el principal regulador homeostático del cuerpo, el sistema endocannabinoide ('SEC'), también está experimentando cambios significativos a medida que las mujeres pasan de la edad reproductiva a la menopausia y más allá. Incluso se postula que el SEC puede desempeñar un papel en los problemas de salud que suelen sufrir las mujeres tras la menopausia, como afecciones cardiacas, osteoporosis y ciertos tipos de cáncer. (1)



DE LA PERIMENOPAUSIA A LA MENOPAUSIA


Es importante señalar que la menopausia no es una enfermedad. Es un proceso natural en el que, gracias a la disminución de los niveles de producción hormonal en los ovarios -principalmente estrógenos y progesterona-, la menstruación cesa gradualmente (por término medio, a los 51 años). Sin embargo, para muchas mujeres, la perimenopausia, el periodo de transición en el que los niveles hormonales empiezan a fluctuar, puede resultar más difícil que la propia menopausia.


Cuando la perimenopausia se apodera de nosotras y nuestros niveles de estrógeno se desploman, es como si un invitado no deseado hubiera entrado a la casa.

"Tus hormonas pueden sufrir cambios en un periodo de 24 horas o a lo largo de varios meses. Así que es una época muy dura. El momento más habitual de suicidio en la vida de una mujer es durante la perimenopausia. No sabes si vas o vienes", explica la Dra. Genester Wilson-King, ginecóloga y obstetra titulada y fundadora del Victory Rejuvenation Center de Florida. Actualmente es también vicepresidenta de la Society of Cannabis Cliinicians.


La mayoría de las mujeres se benefician de la naturaleza protectora y potenciadora del estado de ánimo de los niveles normales de estrógeno hasta que entran en la perimenopausia. Cuando los niveles de estrógenos descienden, algunas mujeres que nunca han sido propensas a sufrir estados de ánimo bajos o ansiedad pueden experimentarlos por primera vez. Otras, con antecedentes de problemas de salud mental, descubren que sus síntomas empeoran considerablemente.


En el caso de Julie Durrans, del Reino Unido, no sólo empeoró su trastorno de ansiedad durante la perimenopausia, sino que los cambios hormonales también provocaron un deterioro general de su salud. "Cuando llegué a la menopausia, mis articulaciones empezaron a agravarse e inflamarse, y las luxaciones empezaron a aumentar", dice refiriéndose al síndrome de Ehlers Danlos que le diagnosticaron durante este periodo. "Las migrañas eran bastante agotadoras, tres o cuatro a la semana, y mi [médico de cabecera] me puso en grave riesgo de sufrir un derrame cerebral en ese momento".


No es nada raro que la caída en picada de los estrógenos empeore los problemas de salud preexistentes de las mujeres durante la perimenopausia y que se diagnostiquen otros nuevos, como la fibromialgia. (2)


Además de los sudores nocturnos, las alteraciones del sueño y el aumento de las migrañas en las dos semanas previas a la menstruación, Colleen Fisher Tully, de 44 años, escritora canadiense especializada en salud femenina, empezó a experimentar de repente vulvodinia, es decir, un intenso dolor en la vulva.


"Lo llaman fibromialgia de la vulva", dice Colleen. "Es simplemente lo más horrible".


Con esta desagradable variedad de síntomas, no es de extrañar que las mujeres experimenten a menudo una baja libido durante las fases de la perimenopausia y la menopausia. Entre sudores nocturnos, insomnio, ansiedad, migrañas, palpitaciones y sequedad vaginal, columpiarse de las lámparas de araña haciendo el amor apasionadamente puede perder su atractivo.


TERAPIA HORMONAL


Cuando finalmente llega la menopausia tras un año sin menstruación, muchos de los síntomas más relacionados con el estado de ánimo pueden disminuir. Sin embargo, es muy posible que algunos continúen. Y sin los niveles de estrógeno que antes protegían el organismo, las mujeres posmenopáusicas también corren un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis, demencia y enfermedades cardiovasculares. (3)


Por eso, algunas mujeres recurren a la terapia hormonal (también conocida como terapia hormonal sustitutiva o THS), para intentar recuperar cierto control sobre su cuerpo y su mente durante este periodo de disminución de estrógenos.


La terapia hormonal, que aumenta los niveles de estrógeno y progesterona del organismo, no ha estado exenta de polémica. Un estudio, desacreditado desde entonces, relacionó la THS con un mayor riesgo de cáncer de mama. (4)


Sin embargo, hoy en día la aplicación transdérmica de estrógenos bioidénticos se considera segura y para muchas mujeres funciona de maravilla para controlar los cambios de humor y la ansiedad asociados a la perimenopausia. De hecho, los estudios demuestran que el estrógeno es más eficaz que los antidepresivos en el tratamiento de la depresión durante esta etapa de la vida. (5)


Dicho esto, la terapia hormonal sustitutiva no es para todo el mundo. La terapia hormonal está contraindicada para quienes padecen determinadas enfermedades, como hipertensión no tratada, cánceres sensibles a los estrógenos o antecedentes de los mismos y tromboembolismo venoso.


Algunas mujeres simplemente no quieren terapia hormonal y prefieren autogestionar sus síntomas con métodos más naturales, como suplementos de fitoestrógenos como el trébol rojo u otras terapias complementarias. Ahí es donde suele entrar en juego el cannabis.


ESTRÓGENOS Y SISTEMA ENDOCANNABINOIDE


En su clínica de Florida, la Dra. Genester Wilson-King suele recomendar cannabis a sus pacientes si el tratamiento hormonal no es adecuado o cuando algunos síntomas residuales, como la ansiedad de bajo nivel, persisten incluso después de la terapia hormonal.


"He visto pacientes a lo largo de la mayoría de las transiciones hormonales. Y he visto que el cannabis es muy, muy útil", afirma. Aunque Wilson-King se apresura a señalar que sólo la terapia hormonal facilitará realmente el equilibrio durante la fase de perimenopausia/menopausia, no deberíamos subestimar el papel que desempeña el sistema endocannabinoide en la salud hormonal de las mujeres.


"He visto pacientes a lo largo de la mayoría de las transiciones hormonales. Y he visto que el cannabis es muy, muy útil". - Dr. Genester Wilson-King

"El sistema endocannabinoide es muy activo en el aparato reproductor femenino", explica. "De hecho, el ovario humano produce el cannabinoide endógeno anandamida, de tal forma que en las mujeres sanas, a lo largo del ciclo menstrual, la cantidad de anandamida circulante es alta durante la fase folicular, desde el periodo menstrual hasta la ovulación. Y luego los niveles son más altos durante la ovulación y más bajos durante la fase lútea".


Al igual que estas fluctuaciones de la anandamida, los niveles de estrógeno son más elevados hasta la ovulación y durante ésta, y disminuyen durante el resto del mes.


Estamos acostumbrados a pensar que el SEC es el regulador maestro, pero cuando se trata del sistema reproductor femenino, parece que el estrógeno lleva la voz cantante. (6)


"El estrógeno regula la amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH), la enzima que descompone la anandamida", dice Wilson-King. "Así que cuando los niveles de anandamida tienen que ser altos, el estrógeno mantendrá los niveles de FAAH bajos [lo que] mantiene la anandamida alta."


Lo que sigue sin estar claro es por qué los niveles de anandamida tienen que ser altos hasta después de la ovulación, pero como alguien que ha luchado contra el síndrome premenstrual durante la mayor parte de mi vida menstrual, es interesante observar que la niebla roja que experimento a menudo coincide con la disminución de los niveles del endocannabinoide del bienestar, la anandamida.


PATOLOGÍAS POSMENOPÁUSICAS


También se cree que el sistema endocannabinoide y su posible desregulación desempeñan un papel en el desarrollo de patologías que se producen en los años posteriores a la menopausia, cuando los niveles de anandamida son bajos. (7)


En todo el mundo, el 30% de las mujeres mayores de cincuenta años padecen osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan y se vuelven quebradizos. Los receptores CB2 desempeñan un papel en la formación de huesos sanos, y en modelos de ratones con menopausia, la reducción de estrógenos se asocia a una expresión y señalización CB2 debilitadas. (8) A la inversa, la administración de estrógenos (9) inhibe la formación de osteoclastos, las células que descomponen el tejido óseo, un proceso regulado por la activación del CB2.


En el artículo de 2021 "The Role of Endocannabinoid System in Menopause and Its Related-Diseases" (El papel del sistema endocannabinoide en la menopausia y sus enfermedades relacionadas), investigadores italianos proponen que un descenso de los niveles de anandamida dependiente del estrógeno podría explicar en parte por qué las mujeres posmenopáusicas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer (se sabe que la anandamida muestra actividad antitumoral). (10)


Probablemente no deberíamos subestimar el doble golpe que supone para la salud de la mujer que dos de sus sustancias químicas endógenas protectoras clave empiecen a disminuir. Quizás no sea una coincidencia que a esta edad algunas mujeres desarrollen enfermedades asociadas con la deficiencia clínica de endocannabinoides. (11) Desde un punto de vista más personal, esto puede ayudar a explicar por qué el ejercicio y el aumento relacionado de anandamida (12) siempre mejoran el dolor y las molestias a las que me he acostumbrado durante mis años de perimenopausia.


DESINTERÉS DE LOS MÉDICOS


Tanto Julie Durrans como Colleen Fisher Tully han descubierto que el cannabis es extremadamente útil para mejorar los trastornos del sueño, la ansiedad y las migrañas relacionados con la perimenopausia. Para Colleen, los supositorios de THC, en particular, han supuesto un alivio muy bienvenido para sus ataques mensuales de vulvodinia. Curiosamente, la experiencia de Colleen está respaldada por un estudio preclínico que sugiere que una disminución de la acumulación de mastocitos mediada por el THC podría explicar la reducción de la sensibilidad vulvar. (13)


En sus respectivos países, Julie y Colleen pueden acceder al cannabis para afecciones no relacionadas con la menopausia a través de clínicas de cannabis medicinal. A pesar de informar a sus médicos de su estado perimenopáusico, han mostrado poco interés en registrar las mejoras de sus síntomas gracias al consumo de cannabis.


"Fue como si no hubiera dicho nada", recuerda Colleen. "Pensé, hmm, qué interesante, porque sé que el tratamiento de los síntomas de la menopausia y la perimenopausia es uno de los mejores usos del cannabis medicinal. Sólo que las pruebas clínicas son escasas, pero las pruebas anecdóticas son abrumadoras. Y pensé: 'Vaya, realmente perdiste la oportunidad de hacer un seguimiento y preguntarme qué funciona y añadir esos datos a tu clínica'".


Las excepciones a la regla de la indiferencia suelen ser los médicos centrados en la salud de la mujer, como el doctor Genester Wilson-King, que combinan técnicas de equilibrio hormonal y cannabis. Para Wilson-King se trata de una situación en la que todos salen ganando.


"Tengo un pequeño dicho", no dice con una sonrisa irónica, "que una mujer hormonalmente equilibrada que usa cannabis puede ser una mujer completamente nueva". Tal vez se refería a los beneficios que observa en pacientes que luchan contra la libido baja y la disfunción sexual después de incorporar el cannabis a su rutina de autocuidado.


¿CUÁL ES LA EVIDENCIA?


A pesar de las investigaciones que demuestran que el CBD y el cannabis son eficaces para mejorar los síntomas clave de la menopausia, como la ansiedad y los trastornos del sueño, (14) hay muy pocos datos específicos sobre la menopausia y ningún ensayo clínico.


En un estudio preclínico de junio de 2022, científicos de la Universidad Rutgers de Nueva Jersey informan de que el CBD tiene efectos protectores sobre la salud de ratones posmenopáusicos. (15) Los que recibieron bolas de mantequilla de cacahuete recubiertas de CBD tenían una mejor salud ósea, un conjunto superior de bacterias intestinales y quemaban más energía en comparación con el grupo sin CBD. Esto es especialmente digno de mención, ya que la terapia hormonal sustitutiva no está indicada para mujeres mayores de sesenta años, lo que subraya que se necesitan otras opciones. Es necesario seguir investigando para ver si las pruebas preclínicas del potencial terapéutico del CBD para tratar trastornos posmenopáusicos como la osteoporosis se trasladan clínicamente a los seres humanos.


A pesar de las investigaciones que demuestran que el CBD y el cannabis son eficaces para mejorar los síntomas de la menopausia, hay muy pocos datos específicos sobre la menopausia y ningún ensayo clínico.

Una encuesta autodeclarada publicada recientemente (16), en la que participaron 258 personas, ofrece una instantánea del modo en que las mujeres consumen cannabis para controlar sus síntomas. Se descubrió que el 67,4% de las mujeres entrevistadas consumían cannabis para dormir, el 46,1% para la ansiedad y el 30,4% para la libido. Además, el 51% de las mujeres clasificó su consumo como mixto (medicinal y recreativo), el 30,8% sólo recreativo y el 17,7% sólo medicinal. Las modalidades de consumo más comunes fueron fumar, con un 84,3%, un porro, un cuenco o un bong, seguido de los comestibles, con un 78,3%, mientras que el 52,6% vaporizaba aceite, lo que quizá refleja la difuminación de los límites entre el consumo recreativo y el medicinal.


Pero la encuesta no arrojó ninguna luz sobre la eficacia de los productos de cannabis para los síntomas relacionados con la menopausia o los tipos de quimiotipos de cannabis utilizados, por lo que los autores piden futuros estudios longitudinales, observacionales y ensayos clínicos que incluyan evaluaciones de referencia antes de la iniciación del cannabis medicinal.


Una encuesta anterior sobre la salud de las mujeres veteranas de mediana edad, en la que se entrevistó a 232 mujeres del norte de California con una media de edad de 59,5 años, reveló que aproximadamente una cuarta parte consumía cannabis para controlar los síntomas relacionados con la menopausia. Una vez más, no había datos sobre el éxito del cannabis en la mejora de sus síntomas.


Parece que, al igual que en la sociedad en general, donde a menudo se deja a las mujeres que se valgan por sí mismas durante la difícil transición de la menopausia, las que optan por consumir cannabis y CBD confían en su "red de rumores" de amigas, familiares y compañeras, o simplemente en el método de ensayo y error, para encontrar lo que mejor les funciona.


Como mínimo, en las ocasiones en las que las mujeres en edad de perimenopausia/menopausia son pacientes en clínicas de cannabis, su estado hormonal debería ser reconocido y registrado tanto en términos del efecto que tiene en su salud general como en la forma en la que el cannabis está ayudando a controlar sus síntomas relacionados con la menopausia.


Mary Biles, periodista y educadora residente en el Reino Unido, es autora de The CBD Book (Harper Collins, Reino Unido).


REFERENCIAS


  1. M Torella et al. The Role of Endocannabinoid System in Menopause and Its Related-Diseases. Austin J Obstet Gynecol. 2021; 8(4): 1177.

  2. Jose Luis Neyro et al. Fibromyalgia and menopause. Association or coincidence? Ginecol Obstet Mex 2011 Sep;79(9):572-8.

  3. Adamah Amouzougan et al. High prevalence of dementia in women with osteoporosis. Joint Bone Spine 2017 Oct;84(5):611-614.

  4. RD Langer. The evidence base for HRT: what can we believe? Climacteric 2017 Apr;20(2):91-96.

  5. Barbara L Parry. Optimal management of perimenopausal depression. Int J Womens Health. 2010; 2: 143–151.

  6. J Maia et al. The endocannabinoid system expression in the female reproductive tract is modulated by estrogen. J Steroid Biochem Mol Biol 2017 Nov;174:40-47.

  7. Patricia M W Lam et al. Ultra performance liquid chromatography tandem mass spectrometry method for the measurement of anandamide in human plasma. Anal Biochem 2008 Sep 15;380(2):195-201.

  8. F Rossi et al. The genetic ablation or pharmacological inhibition of TRPV1 signalling is beneficial for the restoration of quiescent osteoclast activity in ovariectomized mice. Br J Pharmacol 2014 May;171(10):2621-30.

  9. F Rossi et al. The 17-β-oestradiol inhibits osteoclast activity by increasing the cannabinoid CB2 receptor expression. Pharmacol Res 2013 Feb;68(1):7-15.

  10. Seok-Woo Park et al. Anticancer effects of anandamide on head and neck squamous cell carcinoma cells via the production of receptor-independent reactive oxygen species. Head Neck 2015 Aug;37(8):1187-92.

  11. Ethan B Russo. Clinical Endocannabinoid Deficiency Reconsidered: Current Research Supports the Theory in Migraine, Fibromyalgia, Irritable Bowel, and Other Treatment-Resistant Syndromes. Cannabis Cannabinoid Res. 2016; 1(1): 154–165.

  12. Arão Belitardo Oliveira et al. Anandamide Is Related to Clinical and Cardiorespiratory Benefits of Aerobic Exercise Training in Migraine Patients: A Randomized Controlled Clinical Trial. Cannabis Cannabinoid Res. 2019; 4(4): 275–284.

  13. Beebie Boo et al. Tetrahydrocannabinol Reduces Hapten-Driven Mast Cell Accumulation and Persistent Tactile Sensitivity in Mouse Model of Allergen-Provoked Localized Vulvodynia. Int J Mol Sci. 2019 May; 20(9): 2163.

  14. Scott Shannon et al. Cannabidiol in Anxiety and Sleep: A Large Case Series.Perm J. 2019; 23: 18-041.

  15. Ke Sui et al. Cannabidiol-Treated Ovariectomized Mice Show Improved Glucose, Energy, and Bone Metabolism With a Bloom in Lactobacillus. Front. Pharmacol., 21 June 2022 Sec. Integrative and Regenerative Pharmacology.

  16. Dahlgren, M. Kathryn PhD et al. A survey of medical cannabis use during perimenopause and postmenopause. Menopause: September 2022 - Volume 29 - Issue 9 - p 1028-1036.


52 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo
bottom of page