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CANNABIS TÓPICO PARA LAS LLAGAS DE LAS PIERNAS

Un enfoque pionero en la curación de heridas


Al igual que muchos grandes descubrimientos en medicina, todo empezó con un momento "ajá" cuando el médico canadiense Dr. Vincent Maida se dio cuenta de que las llagas de las piernas podían ser penetradas por compuestos de cannabis amantes de la grasa, que a su vez podían llegar a la plétora de receptores cannabinoides que hay debajo.


Pocas personas están más comprometidas con la búsqueda de una mejor solución para el tratamiento de las heridas que el Dr. Maida, quien, entre otras cosas, dirige una clínica terciaria de heridas que atiende las lesiones más difíciles de curar en el área de Toronto.


"El tegumento [la piel exterior, las membranas cutáneas y las mucosas] y las heridas son el área de la asistencia sanitaria con peores medidas de resultados", explica Maida. "Y, sin embargo, si se observa el enorme gasto, Estados Unidos gasta más de 80.000 millones de dólares al año en heridas. Y la mayor parte de eso puedo afirmar que es en vano y se trata de apósitos tontos que no hacen nada".


HERIDAS EN LAS PIERNAS QUE SE NIEGAN A SANAR


A menos que seamos ancianos o cuidemos a alguien de más de setenta años, es poco probable que hayamos pensado alguna vez en las llagas de las piernas, que se definen como una llaga de larga duración que tarda más de dos semanas en curarse.


En el peor de los casos, las heridas abiertas en las piernas pueden provocar amputaciones, sepsis e incluso la muerte.

Ciertamente no lo había hecho hasta que mi hermano, que al igual que yo ha sido bendecido con un abundante conjunto de venas varicosas desde una tierna edad, comenzó a tener heridas en las piernas que se negaban a cerrar.


Un estilo de vida muy sedentario significaba que su flujo venoso, ya comprometido, no era lo suficientemente robusto como para proporcionar las condiciones necesarias para la curación de algunos golpes y rasguños inocuos, que posteriormente se convirtieron en heridas abiertas en la pierna bastante desagradables.


El cuidado estándar de las úlceras de las piernas sigue el paradigma de la "preparación del lecho de la herida" (en palabras del Dr. Maida, los "apósitos tontos"), junto con vendajes de compresión para ayudar al retorno venoso y acelerar la curación. También se recetan antibióticos de forma rutinaria para cualquier infección que la acompañe, aunque según Maida hay una tendencia a recetar en exceso.


En el caso de mi hermano, bastaron dos visitas semanales para cambiar los apósitos durante tres meses para que sus heridas se cerraran. Pero, según el Dr. Maida, fue uno de los afortunados 40% cuyas llagas se curan en menos de doce semanas. El otro 60% puede pasar años con heridas abiertas en las piernas, que en el peor de los casos pueden llevar a amputaciones, sepsis e incluso la muerte.


LOS OPIÁCEOS RALENTIZAN LA CICATRIZACIÓN DE LAS HERIDAS


Además, las lesiones suelen ser muy dolorosas y, según Maida, al 70% de los pacientes se les recetan opiáceos para controlar el dolor.


No sólo el dolor reduce la capacidad de cicatrización del cuerpo, sino que ahora se cree que los propios opioides ralentizan la cicatrización de las heridas crónicas. Y con la crisis de los opiáceos que sigue causando estragos en Norteamérica, está claro que hay que encontrar un enfoque alternativo tanto para el tratamiento del dolor de las heridas como para su curación en general.


Lo que me lleva de nuevo al momento de la iluminación del Dr. Maida.


Decidido a encontrar una alternativa más eficaz al actual protocolo de preparación del lecho de la herida, Maida se embarcó en un máster en la Escuela de Salud Pública Dalai Lama de Toronto.


"Trabajando en un país como Canadá", recuerda, "donde la vía de la legalización (del cannabis medicinal) estaba evolucionando, fue uno de esos momentos de epifanía, me di cuenta de que había un potencial para utilizar el cannabis y los elementos del cannabis en el ámbito de los tegumentos y las heridas."


Así comenzaron las primeras etapas de su investigación, estudiando los datos preclínicos relacionados con las propiedades de curación de heridas de los compuestos que se encuentran en el cannabis.


EPIFANÍA DEL CANNABIS


Cabe destacar que no sólo se trata de cannabinoides como el THC y el CBD, sino también el beta cariofileno y los flavonoides quercetina, diosmina y hesperidina. De hecho, en Estados Unidos ya se comercializa un medicamento aprobado por la FDA llamado Daflon para el tratamiento de los trastornos de la circulación venosa que combina los flavonoides diosmina y hesperidina.


Pero lo que hizo que estos compuestos del cannabis fueran tan adecuados para la curación de las heridas fue su capacidad para entrar directamente a través de la herida y llegar a los receptores endocannabinoides que hay debajo.


"La superficie de nuestra piel está relativamente intacta", explica Maida, "y tanto si se trata de membranas mucosas como de membranas cutáneas, no se produce mucha absorción a través del tegumento intacto. Pero cuando tienes una herida, no tienes la epidermis. Y las distintas familias moleculares pueden penetrar mucho más rápido a través del lecho de una herida abierta".


"Y ahí es donde se pone emocionante", dice Maida, "porque ahora sabemos que el sistema endocannabinoide está siempre presente en nuestro cuerpo de la cabeza a los pies. Es el sistema de señalización química más importante desde el punto de vista homeostático en nuestro cuerpo. No sólo está representado y se expresa en la superficie de las células, sino que las investigaciones recientes están demostrando lo influyente que es a nivel intracelular, lo que abre este nuevo espectro de la capacidad de modular los genes, también conocido como mecanismos epigenéticos, etc.".


Por lo tanto, a diferencia de los desafíos habituales a los que se enfrentan las cremas tópicas de cannabis, que tienen dificultades para penetrar en la dermis, para el tratamiento de las heridas, al menos, son una pareja terapéutica hecha en el cielo.


Las heridas son extremadamente dolorosas, pero los opiáceos pueden ralentizar la curación de las heridas crónicas.

RESULTADOS PRELIMINARES PROMETEDORES


Y los resultados que el Dr. Maida ha visto en sus pacientes parecen confirmarlo.


Utilizando una mezcla propia de compuestos de cannabis basada en su revisión sistemática de datos, el Dr. Maida comenzó a tratar tentativamente a los pacientes en su clínica de heridas.


"Mi consulta de heridas era el entorno perfecto para intentar innovar algo que, con suerte, mejorara el statu quo actualmente insatisfactorio", dice. "Así que recluté lo peor de lo peor, y fui capaz de curar lo peor de lo peor, lo que me hace pensar que si soy capaz de curar lo peor de lo peor, imagina lo que podría hacer por las heridas cotidianas".


Los resultados preliminares catalogan la experiencia de dos pacientes de edad avanzada que, a pesar de haber soportado el sufrimiento de sus heridas durante más de seis meses, encontraron el cierre total utilizando el tratamiento a base de cannabis del Dr. Maida en una media de 73 días. Y no sólo eso, el dolor de los pacientes se redujo significativamente, de modo que al día 63 ya no se necesitaban otros analgésicos.


En otro estudio abierto autofinanciado por el Dr. Maida, en el que catorce pacientes complejos con heridas recalcitrantes en las piernas fueron tratados con su fórmula junto con vendajes de compresión, se descubrió que el 79% de los pacientes cerraron totalmente la herida en 34 días, una cifra asombrosa.


Aunque impresionantes, Maida es el primero en admitir que se trata de resultados preliminares en una pequeña cohorte de pacientes, y espera que una carta de intenciones de una empresa internacional de biotecnología acabe provocando las fases adicionales de los ensayos clínicos necesarios para comercializar su medicamento tópico a base de cannabis.


Mientras tanto, el Dr. Maida sigue siendo un hombre con una misión.


"Así que he empezado la carrera", dice, "y voy a acelerar en la pista. Y luego, en última instancia, tengo que ceder el mando a otros que van a llevar el maratón adelante. Y si no hay nada más, ese es mi papel. Esa es mi misión... y creo que la línea de meta va a ofrecer oportunidades increíbles para el mundo de los tegumentos y las heridas".


Mary Biles, periodista y educadora afincada en el Reino Unido, es la autora de The CBD Book (Harper Collins, Reino Unido). La entrevista completa del Dr. Vincent Maida puede escucharse en el podcast Cannabis Voices, presentado por Mary Biles.


REFERENCIAS

  1. Victoria K. Shanmugam et al. Relationship between Opioid Treatment and Rate of Healing in Chronic Wounds. Wound Repair Regen. 2017 Jan; 25(1): 120–130.

  2. Sachiko Koyama et al. Beta-caryophyllene enhances wound healing through multiple routes. PLoS ONE 14(12): e0216104

  3. A Gopalakrishnan et al. Quercetin accelerated cutaneous wound healing in rats by increasing levels of VEGF and TGF-β1 Indian J Exp Biol 2016 Mar;54(3):187-95.

  4. A A Ramelet. Clinical benefits of Daflon 500 mg in the most severe stages of chronic venous insufficiency. Angiology. 2001 Aug;52 Suppl 1:S49-56

  5. V Maida et al. Topical cannabis-based medicines - A novel paradigm and treatment for non-uremic calciphylaxis leg ulcers: An open label trial. Int Wound J 2020 Oct;17(5):1508-1516

  6. V Maida et al. Topical cannabis-based medicines – A novel adjuvant treatment for venous leg ulcers: An open-label trial. Experimental Dermatology. 2021 Sep;30(9):1258-1267.



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