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CONSUMO DE CANNABIS DURANTE LA PANDEMIA

Nuevos datos revelan cambios en los patrones de consumo de cannabis durante la pandemia


La histeria de la locura de los porros, el mito de la droga de apertura, la caricatura del drogadicto descerebrado: aunque no están exactamente ausentes de la sociedad estadounidense en 2022, al menos se les ha mostrado la puerta. En su lugar, está tomando forma una visión nueva y más matizada del cannabis que reconoce tanto los beneficios como los daños, los usuarios de todo tipo y los continuos fracasos de la prohibición.


Esta década debería ser testigo de una revisión a gran escala de la posición cultural del cannabis en los Estados Unidos y en muchos otros lugares del mundo, un proceso que posiblemente comenzó con la legalización del cannabis medicinal en California en 1996. La regulación de la planta y sus compuestos está cambiando rápidamente. Los patrones de uso recreativo y medicinal están cambiando, y en algunos aspectos convergiendo. Las actitudes sobre los consumidores de cannabis - cómo son, cómo actúan, por qué consumen - se están renovando.


La pandemia ha desempeñado un papel interesante en esta evolución. Creó un entorno en el que los dispensarios podían considerarse "esenciales" mientras que otras tiendas minoristas se veían obligadas a cerrar. Abrió la puerta a que los vendedores de productos de CBD hicieran afirmaciones no fundamentadas sobre su capacidad para combatir el COVID. (1) Y, como revelan los datos de una nueva encuesta, también dio lugar a cambios significativos, a veces sorprendentes, en el consumo de cannabis tanto entre los adultos como entre los adolescentes.


EL CONSUMO DE LOS JÓVENES EN EE.UU. DISMINUYE DURANTE LA PANDEMIA


A mediados de diciembre, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) publicó un informe con un titular llamativo: "El porcentaje de adolescentes que declaran haber consumido drogas se redujo significativamente en 2021 mientras duró la pandemia del COVID-19". (2)


"Nunca habíamos visto un descenso tan drástico en el consumo de drogas entre los adolescentes en el periodo de un año". - Nora Volkow, directora del NIDA

¿No era de dominio público en 2020 -o al menos una broma popular- que los trabajadores y los padres estresados recurrían a las drogas y al alcohol para ayudar a sobrellevar estos tiempos tumultuosos? Parece que eso no se aplicaba a los adolescentes, para los que, después de todo, estas sustancias siguen siendo ilegales, y que durante el cierre estaban probablemente atrapados en casa y con menos posibilidades de visitar a sus amigos. Pasar un porro entre un círculo de conocidos se convirtió en algo imposible.


El NIDA informa de que, según su encuesta anual de alumnos de 8º, 10º y 12º grado, el consumo de marihuana (como la agencia insiste en llamarlo), alcohol y nicotina en vena en el último año descendió precipitadamente en los tres grupos de edad. El consumo de cannabis, en particular, disminuyó aproximadamente un 5% entre los alumnos de 12º grado, un 11% entre los de 10º grado y un 4% entre los de 8º grado. Más de 32.000 estudiantes respondieron a la encuesta entre febrero y junio de 2021, informando sobre el consumo de drogas desde los mismos meses de 2020.


"Nunca habíamos visto un descenso tan drástico en el consumo de drogas entre los adolescentes en el periodo de un año", dijo la directora del NIDA, Nora Volkow, en un comunicado de prensa. "Estos datos no tienen precedentes y ponen de relieve una consecuencia potencial inesperada de la pandemia del COVID-19, que provocó cambios sísmicos en la vida cotidiana de los adolescentes".


Aunque las causas exactas de esta tendencia no son seguras, Volkow señala que probablemente incluyan una menor disponibilidad de drogas, una mayor participación de la familia y diferencias en la presión de los compañeros. La agencia tendrá que esperar a los resultados de la encuesta de 2022 para saber si el consumo de sustancias por parte de los adolescentes repuntó en la segunda mitad de 2021, ya que las actividades sociales tendieron a la normalidad.


EL CONSUMO DE LOS ADULTOS AUMENTA EN TODO EL MUNDO DURANTE EL PRIMER AÑO DE LA PANDEMIA


A finales de diciembre, la revista Cannabis and Cannabinoid Research (3) publicó un artículo de cuatro investigadores de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad de Toronto, en el que se revisaban 76 estudios publicados hasta el 2 de febrero de 2021, y se concluía que, en términos generales, el consumo de cannabis por parte de los adultos sí había aumentado a nivel mundial durante el primer año de la pandemia.


En los 33 estudios que compararon la prevalencia del consumo de cannabis antes y durante la pandemia, un mayor número de consumidores informó de un aumento del consumo que de una reducción, y aquellos con un historial de consumo frecuente o intenso informaron de un aumento más pronunciado que aquellos con un historial de consumo ligero u ocasional, escriben los autores.


Aunque en algunos casos estas tendencias se extendieron a los jóvenes "vulnerables" y sin hogar, los autores también refuerzan las conclusiones de la encuesta del NIDA al señalar que "algunos jóvenes que vivían con sus padres durante la pandemia informaron de que había una falta de acceso al cannabis y menos oportunidades de consumo debido a las normas de alojamiento en el lugar".


La revisión identifica varios factores que supuestamente contribuyeron al aumento del consumo en adultos durante la pandemia. Los estresores psicológicos, como la ansiedad y los cambios vitales, parecen ser los que más influyeron, escriben los autores, pero la disminución del acceso a otras drogas y el fácil acceso al cannabis en los mercados legales de Canadá y algunos estados de EE.UU. (las ventas aumentaron en los dispensarios "esenciales") también fueron un factor. También es probable que haya influido la publicidad sobre el cannabis como tratamiento o profilaxis del COVID, o simplemente para la ansiedad y el estrés relacionados con el COVID.


EL CONSUMO DE ADULTOS EN EE.UU. SE DISPARA Y LUEGO VUELVE A LA NORMALIDAD


Los 76 estudios sintetizados en la revisión de la Universidad de Toronto varían ampliamente con respecto al diseño del estudio, la población, el marco temporal, la ubicación y la fuente de datos. Para obtener información adicional sobre el consumo de cannabis específicamente entre los adultos de EE.UU. durante la pandemia, nos dirigimos a un tercer estudio recientemente completado que abarca una muestra representativa a nivel nacional de 1.761 individuos.


Los patrones de uso recreativo y médico están cambiando, y en algunos aspectos convergen.

Dirigido por investigadores de la Escuela Bloomberg de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, este nuevo estudio (en el número de febrero de 2022 de la revista International Journal of Drug Policy (4) encuentra que entre los consumidores adultos de cannabis, el consumo fue significativamente mayor en abril y mayo de 2020 en comparación con marzo de 2020, para luego volver a los niveles cercanos a los de marzo desde junio hasta noviembre.


Los participantes en la encuesta procedían del Understanding America Study, un panel de adultos por Internet representativo a nivel nacional y mantenido por la Universidad de California. Como parte del subestudio de la UAS "Understanding Coronavirus in America", cuyos resultados completos están disponibles para el público en línea, se pidió a los encuestados que informaran sobre cuántos días durante la última semana habían consumido cannabis.


En la población de la encuesta de Johns Hopkins, que excluye a los participantes de la UAS que no declararon haber consumido cannabis, esta cifra al inicio (la semana anterior al 11 de marzo de 2020) era de 2,39 días. Aumentó a 2,5 días el 1 de abril, a 2,6 días el 1 de mayo y a 2,55 días el 1 de junio. Después, la tasa descendió a 2,42 (1 de julio), 2,41 (1 de agosto), 2,46 (1 de septiembre), 2,43 (1 de octubre) y 2,35 (11 de noviembre).


La política estatal en materia de cannabis parece ser un factor importante que influye en su consumo. En los estados con prohibición total, el consumo se redujo drásticamente entre junio y noviembre, quizá debido a la falta de acceso conveniente. En los estados que sólo tienen cannabis medicinal, el consumo se recuperó un poco en septiembre y octubre, posiblemente impulsado por un aumento de las recetas para tratar la ansiedad, especulan los investigadores.


En los estados que permiten tanto el cannabis medicinal como el recreativo, el consumo aumentó durante el periodo de estudio, pareciendo ser un 10% mayor en noviembre que en marzo. Esto podría ser un factor de estrés pandémico, o tal vez sea sólo otro indicador de que las leyes y las mentes cambian.


REFERENCIAS

  1. https://jcannabisresearch.biomedcentral.com/articles/10.1186/s42238-021-…

  2. https://www.drugabuse.gov/news-events/news-releases/2021/12/percentage-o…

  3. https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/can.2021.0054

  4. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0955395921004357?via%…


Nate Seltenrich, periodista científico independiente afincado en el área de la bahía de San Francisco, cubre un amplio abanico de temas, como la salud medioambiental, la neurociencia y la farmacología.

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