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DROGARSE POR ERROR


¿Podría el CBD ser una puerta de entrada al THC? ¿Y eso sería algo tan malo?


Crecí en los años 60 y consumí cannabis de vez en cuando desde 1967 a 1979, así que cuando me drogué brevemente el año pasado después de tomar cuatro cápsulas de CBD me imaginé que era porque las cápsulas tenían una pequeña cantidad de THC junto con CBD, y había tomado más de la dosis recomendada. Muchas marcas de CBD sugieren que los usuarios tomen una cápsula, una o dos veces al día. Pero rutinariamente tomo más de lo recomendado de todo - Advil, Zyrtec, Imodium, lo que sea. Así que, también con el CBD.


Ni siquiera consideré que me drogaría con CBD. Es bien conocido como el cannabinoide no tóxico del cannabis y, como suelo hacerlo, he estado tomando mucho CBD durante cinco años sin drogarme. La primera vez que me drogué por error, estaba usando un par de marcas nuevas (para mí). Había tomado cuatro cápsulas de gel, en total tal vez 80 mg de CBD y lo que supuse que debía ser una pequeña cantidad de THC. Pero no tenía forma de saber exactamente cuánto THC, o cualquier otra cosa, podría haber en estos productos no regulados de CBD.


Incluso en este breve período de leve intoxicación, aprecié la ligereza de ser uno puede obtener de una pequeña cantidad de THC. Pero después uno de mis primeros pensamientos fue para los desprevenidos usuarios de CBD, ancianos y otros que nunca habían estado drogados y que habían oído que nadie podía drogarse sólo con CBD. Me preocupaba que la experiencia de drogarse aunque sea un poco por un tiempo breve pudiera incomodar a algunas personas. Podrían no entender lo que estaba sucediendo, y eso podría postergar permanentemente el uso del CBD, para su gran desgracia.


Micro-dosis de THC


He vivido en Virginia desde 1983. No es un estado de cannabis legal, y hasta hace poco su programa de cannabis medicinal era mezquino con las autorizaciones. Drogarse por aquí no es común o legal, pero el CBD está disponible, al menos en el norte de Virginia y en Internet.

Dosis extremadamente bajas de THC pueden proporcionar un tratamiento seguro y efectivo para el declive cognitivo de los humanos que envejecen.

Cuanto más aprendí y experimenté el CBD, más aprecié el valor terapéutico del THC - incluso pequeñas cantidades subpsicoactivas de THC, llamadas microdosis. Un informe de 2017 en Medicina Natural, realizado por Bilkei-Gorzo y sus colegas, demostró que dosis muy bajas de THC en ratones mayores restauraron las capacidades de aprendizaje y memoria y de reconocimiento social a los niveles observados en ratones jóvenes y sanos.


El tratamiento de microdosificación de THC también mejoró los procesos moleculares involucrados en la plasticidad celular, la formación de sinapsis y la señalización celular. Y afectó positivamente a los genes implicados en la prolongación de la vida y la mejora de la cognición y a un gen que se cree que protege contra el Alzheimer. Algunas mejoras duraron varias semanas después del tratamiento.


"Los preparados de cannabis y el THC... tienen un excelente historial de seguridad y no producen efectos secundarios adversos cuando se administran en dosis bajas a personas mayores", escribieron Bilkei-Gorzo y sus colegas, añadiendo que "el tratamiento crónico de dosis bajas con THC o extractos de cannabis podría ser una estrategia potencial para ralentizar o incluso revertir el declive cognitivo en las personas mayores"[1].


También en 2017, un artículo de Yusef Sarne y sus colegas de Neurobiología del Envejecimiento describió un estudio diseñado para probar si una dosis ultrabaja de THC revertiría las deficiencias cognitivas dependientes de la edad en ratones viejos. Los investigadores reportaron hallazgos positivos, "sugiriendo que dosis extremadamente bajas de THC que están desprovistas de cualquier efecto psicotrópico... podrían proveer un tratamiento seguro y efectivo para el declive cognitivo en humanos ancianos"[2].


Estos estudios eran de especial interés para mí porque mi madre murió de Alzheimer. Si la microdosis de THC podía retardar o detener el proceso degenerativo que lleva a la enfermedad en las personas, estaba decidido a microdosificar el THC. Y es bueno saber que, incluso en mi estado no legal y sin una tarjeta del programa de cannabis medicinal, cualquiera que quisiera o necesitara podría usar extractos de aceites esenciales ricos en CBD con una pequeña cantidad de THC posiblemente para prevenir futuros problemas cognitivos y condiciones neurodegenerativas.


CBD & THC: Mejor juntos


Hay muchas razones para usar el THC y el CBD como suplementos diarios. Funcionan mejor juntos, y mejor aún con otros cannabinoides y terpenos, el llamado efecto de séquito. Como señaló un equipo de científicos israelíes en 1999: "Este tipo de sinergia puede desempeñar un papel en la opinión ampliamente extendida (pero no basada en la experimentación) de que en algunos casos las plantas son mejores drogas que los productos naturales aislados de ellas"[3].


Una década más tarde, Sean McAllister y sus colegas del Instituto de Investigación del Centro Médico del Pacífico de California en San Francisco exploraron los efectos sinérgicos del THC y el CBD en las líneas celulares del cáncer de cerebro humano y del cáncer de mama.[4]


Después de examinar una variedad de cannabinoides por sus propiedades anticancerígenas, el grupo de McAllister concluyó que el CBD era "el inhibidor más activo de varios cánceres agresivos diferentes". Pero si se combina el CBD con el THC, "se mejoran los efectos anticancerígenos del CBD", declaró McAllister en una conferencia en YouTube sobre los hallazgos de su equipo.[5]


Además, McAllister explicó que cuando el CBD y el THC se combinaron en platos de cultivo con células cancerosas agresivas del cerebro, hubo "una mejora sinérgica en la capacidad del THC no sólo para inhibir el crecimiento de estas células cancerosas agresivas del cerebro, sino para causar la muerte celular programada, lo cual es muy importante porque se quiere matar a estas células tumorales" para que no puedan volver a crecer.


El científico brasileño FA Pamplona y sus colegas proporcionaron más apoyo al concepto de séquito en un meta-análisis de los resultados de pacientes con epilepsia en 2018 que comparó los efectos de extractos de cannabis ricos en CBD de planta entera (que incluían una pequeña cantidad de THC) y un aislado de CBD purificado. Tanto el aislado como el aceite esencial fueron notablemente eficaces para los trastornos convulsivos que de otro modo serían intratables, pero los extractos de aceite demostraron ser superiores: "Los extractos ricos en CBD parecen presentar un mejor perfil terapéutico que el CBD purificado, al menos en esta población de pacientes con epilepsia refractaria", concluyeron los autores.[6]


Beneficios de drogarse


Si quieres usar CBD o incluso THC pero te preocupa drogarte, aquí tienes algunos pensamientos tranquilizadores del Dr. Dustin Sulak, un practicante de medicina integral que se enfoca en cannabis medicinal, osteopatía y curación mente-cuerpo. Sulak fundó Integr8 Health, una práctica de salud holística con sedes en Maine y Massachusetts que trata a más de 8.000 pacientes con cannabis medicinal. Su plataforma educativa, healer.com, está llena de información útil para pacientes y médicos.

La euforia inducida por el cannabis es de importancia crítica para muchos pacientes que sufren.

En 2019, Sulak habló en CannMed, una conferencia anual que muestra los nuevos avances en la ciencia y la terapéutica del cannabis. En su charla, Sulak habló de los efectos adversos y los beneficios de drogarse con cannabis.


En cuanto a las reacciones adversas, Sulak mencionó déficits de memoria, confusión, ansiedad, paranoia, problemas de coordinación, mareos y cansancio: "Son cosas que considero efectos secundarios en mi práctica, típicamente relacionados con dosis excesivas de THC y también con factores de la [mentalidad] y el [entorno] establecidos", que influyen en la respuesta de una persona al cannabis.


¿Y cuáles son los beneficios psicoactivos del cannabis?


"Para empezar", dijo, "euforia".


Descrita con desdén en muchos trabajos de investigación como un efecto secundario indeseable, la euforia inducida por el cannabis tiene una importancia crítica para muchos pacientes que la padecen. Se trata de "un estado de ánimo positivo, relajación, risa, socialización y distorsión del tiempo que les permite entrar en el momento presente", señaló Sulak. "Y luego está la intensificación de las experiencias ordinarias que pueden ser aprovechadas para una práctica de la atención llamada saborear".


Sulak llamó a saborear un antídoto para la anhedonia, que es la incapacidad de sentir placer. Esto es "un gran culpable de la depresión y especialmente del trastorno por consumo de opiáceos, cuando las personas ya no son capaces de experimentar placer de las cosas naturales de sus vidas que deberían darles placer", explicó Sulak, por lo que buscan algo que les dé temporalmente una señal de placer más fuerte, y se convierte en "una espiral descendente" en la que tienen que usar una droga o una sustancia sólo para sentirse normales.


El cannabis, especialmente el THC, puede romper ese ciclo, dijo a la audiencia de CannMed.


"Cuando [el cannabis] se utiliza intencionadamente para apoyar un proceso de disfrute, las personas pueden restablecer el placer natural que obtienen de las actividades saludables en sus vidas, entre ellas comer, escuchar música, tener relaciones sexuales, simplemente conectarse, dar un paseo, oler las flores", afirmó. Experimentar el cannabis de esta manera puede ayudar a los pacientes a separar su dolor de las cosas buenas, el placer, las personas que importan en sus vidas.


"Esta separación", dijo Sulak, "es un regalo esencial de la cannabis".


Cheryl Pellerin, escritora especializada en periodismo científico, es la autora de Healing With Cannabis: La evolución del sistema endocannabinoide y cómo los cannabinoides ayudan a aliviar el PTSD, el dolor, la EM, la ansiedad y más (Skyhorse Publishing). Su primer libro, Trips: How Hallucinogens Work in Your Brain, con arte de Robert Crumb, fue traducido al francés y al alemán.


REFERENCIAS

  1. Bilkei-Gorzo A, O Albayram, A Draffehn, K Michel, A Piyanova, H Oppenheimer, M Dvir-Ginzberg, I Rácz, T Ulas, S Imbeault, I Bab, JL Schultze, A Zimmer. “A chronic low dose of Δ9-tetrahydrocannabinol (THC) restores cognitive function in old mice.” Nat Med 2017 June;23(6):782–787 (doi: 10.1038/nm.4311).

  2. Sarne Y. R Toledano, L Rachmany, E Sasson, R Doron. “Reversal of age-related cognitive impairments in mice by an extremely low dose of tetrahydrocannabinol.” Neurobiol Aging 2017 Sept;61:177–86 (doi: 10.1016/j.neurobiolaging.2017.09.025).

  3. Mechoulam R, S Ben-Shabat. (1999). From gan-zi-gun-nu to anandamide and 2-arachidonoylglycerol: the ongoing story of cannabis. Nat Prod Rep 16;131–143. (doi: 10.1039/a703973e).

  4. McAllister SD, Soroceanu L, Desprez PY. The Antitumor Activity of Plant-Derived Non-Psychoactive Cannabinoids. J Neuroimmune Pharmacol 2015;10(2):255-267 (doi:10.1007/s11481-015-9608-y).

  5. McAllister SD, YouTube, March 2015. https://www.youtube.com/watch?v=2p8annrQ9vM, accessed 07/03/2020.

  6. Pamplona FA, LR da Silva, AC Coan. “Potential clinical benefits of CBD-rich cannabis extracts over purified CBD in treatment-resistant epilepsy: Observational data meta-analysis.” Front Neurol 2018;9:759 (doi: 10.3389/fneur.2018.00759).

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