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LA CONTROVERSIA SOBRE EL DELTA-8 THC


¿Qué está realmente en juego?


Aunque el edificio de la prohibición del cannabis se desmorona estado por estado, la ilegalidad federal de la planta y su principal componente psicotrópico, el THC, sigue impulsando la búsqueda de lagunas en las leyes pertinentes. De ahí la reciente atención prestada al Delta-8 tetrahidrocannabinol, un cannabinoide psicoactivo pero menos potente que el más común y notorio Delta-9 THC.


Hay algo de cierto en la afirmación de que la Ley Agrícola de 2018 legalizó inadvertidamente el THC Delta-8, como sostienen algunos empresarios? Desde luego, ese no era el espíritu ni la intención de la Farm Bill, que no pretendía legalizar los compuestos psicoactivos del cannabis.


La Ley Agrícola eliminó el cáñamo -definido como cannabis con menos del 0,3% de THC- del ámbito de la Ley de Sustancias Controladas. Pero el proyecto de ley agrícola nunca menciona el THC Delta-8. Y existe un considerable desacuerdo entre los defensores del cáñamo respecto a la situación legal de este compuesto y lo que significa para la industria del cannabis en su conjunto.


LA MODA DELTA-8


El THC Delta-8 (como el CBD hace un par de años) está de repente en todas partes, desde las boutiques de lujo hasta las paradas de camiones. El Chicago Sun-Times (13 de abril de 2021) escribe, con bastante credibilidad, que un "creciente número de negocios de Chicago están explotando una laguna en la ley federal que parece permitir la venta sin restricciones de un subproducto de cáñamo de moda llamado Delta-8-THC, que comúnmente se ha descrito como 'marihuana-lite' o 'hierba de dieta'. Los minoristas de la ciudad han comenzado a vender una variedad de productos Delta-8 en lugares que se asemejan a los dispensarios de cannabis con licencia, pero que no están sujetos a las mismas normas estrictas. Muchos venden de todo, desde comestibles hasta cartuchos para vapear, así como flor de cáñamo fumable rociada con extracto de Delta-8".

 

Será el THC Delta-8 la 'próxima gran cosa' o un callejón sin salida para la industria del cáñamo?

 

Emporios como la cafetería Wake-N-Bakery, en el distrito de Lake View de Chicago, "se apoderaron del Delta-8 después de que la Ley Agrícola federal de 2018 hiciera legal la distribución y venta de cáñamo y sus subproductos. Esa ley excluyó explícitamente el Delta-9, pero no se menciona a su pariente más suave."


El típico refuerzo se muestra en un comunicado de prensa de febrero de 2021 de la empresa Boston Hempire: "Hay alrededor de 120 cannabinoides totales dentro de la planta de cáñamo, incluyendo los más conocidos CBD, THC y CBG. Nuevos cannabinoides como el CBN y el CBC están empezando a entrar en el mercado también. A medida que la ciencia empieza a profundizar en la composición genética de la planta, salen a la luz nuevos productos como el Delta-8 THC. Este derivado de la planta de cáñamo, que es legal a nivel federal, se enmarca en la Ley de la Agricultura de 2018."


Una evaluación algo más sobria es la que ofrece el sitio web Hemp Benchmarks, que se pregunta si el Delta-8 será la "'próxima gran cosa' o un callejón sin salida para la industria del cáñamo". Afirma: "Aunque hay un interés creciente por el THC Delta-8 en la industria del cáñamo estadounidense, su situación legal es incierta".


LA REACCIÓN DE LAS FUERZAS DEL ORDEN DEL ESTADO


En marzo de este año, la policía de la ciudad de Clinton (Carolina del Sur) hizo una redada en una tienda de vapeo y se incautó de un inventario de productos Delta-8. El propietario de TSR Vape Shop, Robert Oggenfuss, se mostró sorprendido por el giro de los acontecimientos. "Me dijeron a secas que lo habían hecho analizar, que infringía la ley, así que se llevan mis cosas", dijo Oggenfuss a WYFF, la filial de la NBC-TV en el condado de Laurens.


En una terminología típicamente confusa, WYFF informó: "El jefe de policía de Clinton hizo referencia a la ley 44-53-0190 de Carolina del Sur, que clasifica el Delta-8 como una sustancia controlada por tener niveles de THC... Según la Ley de Cultivo de Cáñamo de Carolina del Sur, un producto no puede contener más del 0,3% de Delta-9 THC. Ninguna ley de Carolina del Sur parece abordar específicamente el Delta-8".


Para aclarar: El Delta-8 no puede tener "niveles" de THC, porque es THC. Presumiblemente, lo que el informe quería decir es que los productos a la venta tenían más del 0,3% de THC Delta-9. O que los laboratorios de la policía no podían distinguir el Delta-8 del Delta-9. O que las autoridades los consideran igualmente ilegales y, por tanto, cualquier producto con más del 0,3% de THC Delta-8 está prohibido en el Estado del Palmetto.


Aunque las operaciones de las fuerzas del orden dirigidas a los productos de THC Delta-8 han sido escasas y poco frecuentes hasta ahora, algunos estados están actuando de forma proactiva para prohibir el THC Delta-8. El Alabama Political Reporter nos informa de que la legislatura de Montgomery está estudiando una medida que añadiría el Delta-8 y el Delta-10 (otra variante del THC) a la lista de sustancias controladas del estado. La medida, que ha sido aprobada por el Comité Judicial del Senado, cuenta con la "ruidosa oposición" de la industria del cáñamo del Estado del Algodón.


Pero, por supuesto, la cuestión más importante es la ley federal, y en este caso, las reclamaciones y contrademandas sobre el THC Delta-8 son muy intensas.


LA DEA, COMO SIEMPRE, SOLO DICE QUE NO


En agosto de 2020, la Agencia para el Control de Drogas (DEA) emitió nuevas regulaciones para el CBD y otros derivados del cáñamo, que clasificaron el THC Delta-8 como una sustancia controlada de la Lista Uno. Titulada "Implementación de la Ley de Mejora de la Agricultura de 2018", la Regla Final Provisional de la DEA establece explícitamente que la Ley Agrícola "no impacta el estado de control de los tetrahidrocannabinoles derivados sintéticamente ... porque la definición legal de 'cáñamo' se limita a los materiales que se derivan de la planta Cannabis sativa L. Para los tetrahidrocannabinoles derivados sintéticamente, la concentración de Delta-9 THC no es un factor determinante para determinar si el material es una sustancia controlada. Todos los tetrahidrocannabinoles derivados sintéticamente siguen siendo sustancias controladas de la lista I".

 

"Todos los tetrahidrocannabinoles derivados sintéticamente siguen siendo sustancias controladas de la lista I".

 

Así que la cuestión depende, en gran medida, de si el Delta-8 de un determinado producto es "derivado sintético". Casi todo el Delta-8 que se encuentra en el mercado hoy en día se produce modificando químicamente el CBD en un laboratorio. En otras palabras, no se extrae directamente de la planta de cáñamo, sino que se sintetiza a partir del CBD que se extrae directamente de la planta.


También está en cuestión la Ley Federal de Análogos de 1986, que establece que un análogo químico de una sustancia controlada "será tratado, en la medida en que esté destinado al consumo humano, a los efectos de cualquier ley federal como una sustancia controlada de la lista I". Esto significa que las disposiciones de la Ley de Sustancias Controladas (CSA) de 1970 que convierten al THC Delta-9 en una sustancia de la Lista I también se aplican al Delta-8. Técnicamente, el THC Delta-8 es un isómero del THC Delta-9, lo que significa que las moléculas están formadas por los mismos átomos, pero dispuestos de forma diferente.


Además, la lista oficial de sustancias controladas de la DEA, en su entrada de "Tetrahidrocannabinoles", los nombra como: "THC, Delta-8 THC, Delta-9 THC, dronabinol y otros".


¿Hay realmente alguna ambigüedad aquí? Solo en la medida en que el proyecto de ley agrícola de 2018 excluyó los cannabinoides derivados del cáñamo distintos del THC Delta-9 de la Ley de Sustancias Controladas. Este es el estrecho punto que aprovechan los promotores del Delta-8 para argumentar.


EL BENEFICIO DEL SR. KIGHT


El más agresivo y sofisticado de estos promotores es Rod Kight, un abogado de Carolina del Norte que actualmente representa a la Asociación de Industrias del Cáñamo y a otros demandantes en una impugnación ante un tribunal federal de la Norma Final Provisional de la DEA del pasado agosto. El caso no tiene que ver con el Delta-8, sino con la clasificación por parte de la DEA del "material de desecho del cáñamo", que puede contener THC, como sustancia de la Lista I.



En su blog, Kight sostiene que el THC Delta-8 es legal porque los "tetrahidrocannabinoles del cáñamo" no son sustancias controladas, según la Ley Agrícola. Pero este argumento depende totalmente de si el Delta-8 que se comercializa ahora estaba, de hecho, "en" el cáñamo para empezar - o fue sintetizado a partir de "tetrahidrocannabinoles en el cáñamo".


Hemos hablado por teléfono con Kight en su oficina de Asheville para conocer mejor su opinión sobre el asunto. "Considero que el Delta-8 es un extracto de cáñamo", dice. "O, la forma más clara de decirlo es que es Delta-8 puede ser extraído del cáñamo. Si el Delta-8 se extrae del cáñamo, es legal, y ese es sin duda el caso". El Delta-8, aunque es notablemente similar al Delta-9, no es el Delta-9. Y el CBD derivado del cáñamo es en realidad cáñamo desde el punto de vista legal, porque los derivados del cáñamo son también cáñamo según la Ley Agrícola".


La búsqueda quijotesca de Kight de una laguna legal recuerda al persistente folclore cannábico de que el Cannabis Indica es en realidad legal porque la ley federal sólo hace referencia al Cannabis Sativa. El legendario botánico Richard Evans Schultes llegó a testificar en los tribunales en este sentido, en nombre de los acusados por el cannabis en la década de 1970. Pero el tribunal no se lo creyó, al considerar que el significado del nombre Cannabis Sativa pertenecía, a efectos legales, al ámbito de la autoridad judicial, no al científico.


LOS BUENOS Y LOS MALOS


Kight atribuye al auge del Delta-8 la salvación de un nuevo sector empresarial en una época muy difícil. "Salvó por sí solo a la industria del cáñamo durante la crisis COVID-19", afirma. "Lo digo basándome en las comunicaciones con numerosos clientes. Ha sido responsable de salvar a un gran número de mis clientes".


También se refiere a los supuestos beneficios terapéuticos del THC Delta-8: "No tiene los efectos de paranoia asociados al THC Delta-9. También es eficaz contra las náuseas. Hay muchas razones por las que la gente compra Delta-8. Me sorprende la cantidad de gente que lo prefiere a los productos Delta-9".


Kight reconoce que hay motivos para preocuparse por la falta de supervisión de los productos Delta-8 no regulados que se cuelan en las grietas legales.


"Se está haciendo mucha ginebra de bañera", afirma metafóricamente. "Nos oponemos a eso. Mis clientes están muy preocupados por la seguridad de sus productos. La normativa tarda en ponerse al día con el desarrollo de los productos, eso es un gran problema, sin duda. Y los protocolos de prueba no se han estandarizado: la DEA y la mayoría de los laboratorios estatales ni siquiera saben distinguir entre Delta-8 y Delta-9. Una de las preocupaciones del sector es poner en marcha estas metodologías para que los buenos puedan seguir operando y los malos no".


¿DESTILADO O SINTÉTICO?


El doctor Greg Gerdeman, neurocientífico y biólogo especializado en cannabinoides de Virginia Occidental, no se deja influir por los esfuerzos de Kight para interpretar la Ley de Sustancias Controladas. En opinión de Gerdeman, "el THC Delta-8 es inequívocamente ilegal. No hay nada en el lenguaje de la Ley Agrícola de 2018 que esculpa al Delta-8 de la Ley Análoga."


"Están llamando al Delta-8 un destilado, pero en realidad es un producto de reacción", explica Gerdeman. " Se cocina el CBD en un ácido fuerte, y lo estás convirtiendo en algo que no era. En cambio, con un destilado tomas un aceite complejo y eliminas parte de él; no es un proceso que convierta un producto en otro. La destilación es un proceso de refinado, no una reacción química".

 

El énfasis en la síntesis de cannabinoides de una sola molécula no es necesariamente un buen augurio para el futuro del cannabis artesanal.

 

Señala que, en realidad, Delta-8 debería implicar tanto la síntesis química como la destilación, ya que "es necesario un paso final de destilación después de apagar la reacción química, para eliminar los reactivos químicos y los subproductos" (creando así, técnicamente, un destilado de un producto de reacción).


Gerdeman admite que esta distinción es "debatida dentro de la industria, y hay una inclinación a favor de llamarla derivada de plantas para evitar las connotaciones negativas de la palabra 'sintética'. Pero en mi opinión, es una reacción química sintética. Lo que sale como Delta-8 no era Delta-8 en la planta... En mi opinión, esto es el desarrollo de fármacos: tomar una molécula y convertirla en otra. Y una vez que se ha desarrollado un fármaco, debería estar regulado como lo está el desarrollo de fármacos".


Aparte de la distinción legal, Gerdeman cree que hay una cuestión de "verdad en la publicidad" que hay que reconocer: "Los minoristas se han acostumbrado al lenguaje del mercado, en el que el destilado es un extracto refinado y no un producto nuevo sintetizado químicamente. El delta-8 se produce por síntesis porque estás creando algo que no existía antes. Esa es mi perspectiva como alguien que ha enseñado biología y química. Sea legal o no, los consumidores deben saber que es un compuesto sintético".


Gerdeman se muestra escéptico ante las afirmaciones de que Delta-8 no provoca las reacciones paranoicas que a veces se asocian a la intoxicación por THC. "No creo que nadie deba comprar este producto bajo la idea errónea de que no se va a drogar demasiado si se excede", dice, y añade: "El Delta-8 se está comercializando prácticamente sin supervisión. No creo que haya ninguna razón para que el Delta-8 no esté tan regulado como la hierba de cannabis. Las empresas se han saltado estas lagunas, pero los productos no se someten a una auditoría de seguridad. Sin una investigación más rigurosa y un control de calidad, nunca vapearía un producto de THC Delta-8".


CONSUMIDORES EN RIESGO


Jim Prochnow, abogado del bufete Greenberg Traurig, con sede en Colorado, está especializado en litigios relacionados con la normativa de la DEA y la Administración de Alimentos y Medicamentos, a menudo en colaboración con su hijo Justin, que también trabaja en el bufete. Cuenta por correo electrónico: "Tanto mi hijo, Justin Prochnow, como yo asesoramos a nuestros clientes sobre la cuestión de si el THC Delta-8, también conocido como D8-THC, puede utilizarse legalmente como ingrediente dietético en los alimentos o en un suplemento dietético. Tal y como yo lo veo, toda evaluación seria de esta cuestión comienza con la definición de "marihuana" en la Ley Federal de Sustancias Controladas y la definición de "cáñamo" que existe en la Ley Agrícola de 2018... Si el compuesto se crea en un laboratorio o en una instalación de fabricación a partir de productos químicos, es muy probable que un tribunal considere que el D8-THC no está incluido en la definición de "cáñamo"... La DEA adoptó expresamente esa posición en su Regla Final Provisional."


Prochnow añade que "es probable que el Gobierno, incluidas la DEA y la FDA, también sostenga que la mayoría, si no todas, las sustancias de D8-THC son sintéticas, no incluidas en la definición de "cáñamo", y serán consideradas como una sustancia controlada de la Lista I debido a ... la evidencia de que la cantidad de D8-THC en ... los productos manufacturados está muy por encima de cualquier cantidad traza natural en la planta de Cannabis Sativa."


Sin embargo, a pesar de su aparente ilegalidad, los productos Delta-8 han despuntado como la forma más novedosa de drogarse y, por lo tanto, "requieren una estructura reguladora en línea con los programas estatales de marihuana medicinal y de uso para adultos", según la Federación de Normas Unificadas del Cannabis (FOCUS), que afirma rotundamente en su página web: "El Delta-8 NO es legal".


Y como los productos Delta-8 son ilegales a nivel federal, "no se les exige que contengan etiquetas de advertencia o consejos para el consumidor sobre el potencial de deterioro", dice FOCUS. "También significa que nadie supervisa la producción de estos productos para garantizar que sólo se utilizan prácticas de producción seguras, o que los productos que se venden son de buena calidad".


FOCUS advierte que la falta de supervisión "pone en riesgo a los consumidores" y también pone en peligro "a los propietarios de negocios involuntarios que están distribuyendo estos productos, sin comprender su propia responsabilidad por venderlos."


¡LEGALIZARLO!


Resulta irónico que la persecución de las lagunas jurídicas continúe incluso cuando se ha logrado la legalización del cannabis en numerosos estados, y el Santo Grial de la legalización federal parece, por fin, posible.


"La noción de que se puede interpretar la Ley de Sustancias Controladas desgranando la planta de un compuesto a la vez parece una estrategia que se ha agotado y está condenada al fracaso", dice el director del Proyecto CBD, Martin A. Lee, autor de Smoke Signals: A Social History of Marijuana - Medical, Recreational and Scientific. "Es como hurgar en la costra de la prohibición. Todo lo que no sea legalizar toda la planta, a estas alturas, parece dudoso."


No cabe duda de que el THC delta-8 tiene valor médico, pero los datos clínicos que demuestran para qué sirve son limitados. Tampoco está claro si puede conferir beneficios únicos más allá de los notables -y reconocidos por el gobierno- atributos terapéuticos del delta-9 THC (que está legalmente disponible en todo el país como medicamento de prescripción de una sola molécula).


Los pacientes médicos y otros consumidores se merecen un acceso fácil a un suministro seguro y bien regulado de productos derivados del cannabis, incluidas las opciones Delta-8 si son eficaces, junto con una amplia gama de remedios ricos en CBD y Delta-9. Si existe un mercado para el "THC-lite", entonces las concentraciones más pequeñas de Delta-9 en combinación con el CBD deberían reducir la difícil psicoactividad del THC.


Lee llama la atención sobre otro aspecto de la actual moda del Delta-8. "Afirmar que el THC Delta-8 es legal cuando se sintetiza a partir del CBD derivado del cáñamo abre una caja de Pandora de preguntas difíciles con las que la industria del cannabis tendrá que lidiar tarde o temprano", dice. "Si sintetizar el THC Delta-8 a partir del CBD es legal, ¿qué pasa con la síntesis del Delta-8 a partir del CBD derivado de la levadura, que ya es técnicamente posible? ¿Sería eso también legal, o deseable? ¿Por qué no saltarse el CBD por completo y sintetizar Delta-8 THC u otros cannabinoides menores directamente a partir de un sustrato de levadura? ¿Cómo ayudaría a la incipiente industria del cáñamo si estos compuestos sintéticos no son producidos realmente por la planta de cannabis?"


Por ahora, el THC Delta-8 puede parecer una jugada interesante, pero el énfasis en la síntesis de cannabinoides de una sola molécula no es necesariamente un buen augurio para el futuro del cannabis artesanal.


Bill Weinberg, es un periodista con 30 años de experiencia en los campos de la política de drogas, la ecología y los pueblos indígenas. Ha sido editor de noticias en la revista High Times y produce los sitios web CounterVortex.org y Global Ganja Report.

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