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LA MARIHUANA Y LA REVOLUCIÓN MEXICANA

Un remedio popular, una necesidad económica y un consuelo para los pobres.


En lo alto de las escarpadas montañas de la Sierra Madre, a 80 kilómetros del Océano Pacífico y a tres días de viaje a lomos de una mula hasta el pueblo mexicano más cercano, un cultivo de marihuana en terrazas está listo para la cosecha. De más de tres metros de altura bajo la luz del sol, cientos de plantas de cannabis parecen delgados brotes de bambú con racimos de hojas largas y dentadas como dedos que se balancean con la brisa. Las desgarbadas plantas desprenden un distintivo aroma a almizcle.


Concentradas en las hojas superiores y en la espesa maraña de sumidades florales conocidas como goma (cola), las minúsculas glándulas tricómicas con forma de seta rezuman resina que contiene tetrahidrocannabinol (THC) psicoactivo y muchos otros compuestos medicinales. La resina -una especie de barniz natural y escarchado- recubre las hojas y actúa como protector solar y repelente de insectos. Antes de la cosecha, los agricultores comprueban el contenido de resina exprimiendo las colas. Si les queda un residuo pegajoso en las manos, saben que la hierba es buena. Desmontadas y atadas, las ramas que contienen colas se llevan a un gran cobertizo y se cuelgan boca abajo en bastidores especiales de secado durante diez días. Después, la marihuana se prensa en ladrillos y se introduce de contrabando en Estados Unidos.


Mucho antes de que se convirtiera en una necesidad económica para los agricultores locales, la hierba aromática era ampliamente empleada como remedio popular por las curanderas de México, donde los cultivos de marihuana eran lo suficientemente abundantes en el campo como para ser confundidos con una planta indígena. Los indios tepehuanes del altiplano mexicano utilizaban ocasionalmente el cannabis -que llamaban Rosa María ("la rosa sagrada")- como sustituto del cactus peyote en los rituales religiosos. Por su capacidad para estimular la sociabilidad y la locuacidad, la Rosa María era conocida como la hierba que hace hablar.


A principios del siglo XIX, cuando los campesinos mexicanos empezaron a fumarlo como medio de relajación y embriaguez, el cannabis de alto octanaje, una planta heliotrópica (amante del sol), parecía crecer de forma salvaje en todas partes. Fue el subidón sin resaca lo que atrajo a la mayoría de la gente a la planta en México, especialmente a las multitudes de campesinos pobres que utilizaban el cannabis como lubricante social y antídoto contra el trabajo pesado y la fatiga. Había un dicho común entre los mexicanos de clase baja, "Esta ya le dio las tres", que se refería al estimulante rebote de tres caladas de marihuana.


EL OPIO DE LOS POBRES


Su asociación inicial con los campesinos sin tierra, los bandidos, los contrabandistas y los presos pobres convirtió a la marihuana en un chivo expiatorio conveniente para las desigualdades sociales profundamente arraigadas.

El hecho de que el consumo de cannabis, apodado "el opio de los pobres", fuera frecuente entre los elementos desfavorecidos de México (y de otros países) puede explicar muchos de los mitos persistentes sobre la hierba. Mientras que la sal de la tierra fumaba cannabis como paliativo para ayudarles a sobrellevar el tedio y la desesperación cotidianos, los de posición más acomodada tendían a culpar de los problemas de los menos afortunados al consumo de cannabis. Su asociación inicial con la escoria de la sociedad -campesinos sin tierra, bandidos, contrabandistas, presos, etc.- hizo de la marihuana un chivo expiatorio conveniente para las desigualdades sociales más arraigadas.


El ejército era un segmento de la población mexicana que aceptaba fácilmente la marihuana. Los reclutas disfrutaban fumando la hierba, que, en la mayoría de los casos, era más barata que el alcohol y más fácil de conseguir. Durante la Revolución Mexicana (1910-20), la primera gran revolución social del siglo XX, el ejército guerrillero de Pancho Villa, compuesto en su mayoría por peones e indios, fumaba marihuana durante las largas marchas y después para celebrar una campaña exitosa. Conocidos por su dureza, estos campesinos fumadores de marihuana eran luchadores valientes y tenaces. Sus hazañas en el norte de México fueron inmortalizadas en la conocida canción popular "La Cucaracha" con el estribillo sobre un desventurado soldado de a pie ("la cucaracha") que no puede funcionar si no está drogado con marihuana:


La cucaracha, la cucaracha Ya no puede caminar Porque no tiene, porque no tiene Marijuana que fumar


"Cucaracha", argot actual para la colilla de un cigarrillo de marihuana, deriva de esta canción, que inspiró un baile y un musical del mismo nombre ganador de un Oscar. Inicialmente un himno de batalla cantado por los rebeldes mexicanos, "La Cucharacha" se convirtió en un fenómeno cultural popular en toda Norteamérica.


Aunque muchas de sus tropas eran fumadoras, no se sabe hasta qué punto el general Pancho Villa, el caudillo criado en la Sierra, fumaba marihuana. Conocido por su destreza marcial y sus habilidades como jinete, se le consideraba el bandido caballero que rescataba huérfanos y cautivaba a las damas mientras perseguía a los capitalistas yanquis fuera del país. En una época de grandes disparidades entre los pocos ricos y los muchos empobrecidos, Pancho Villa fue la respuesta mexicana a Robin Hood. Sus hazañas militares se convirtieron en leyenda a través de las baladas populares llamadas corridos, que relataban los acontecimientos importantes de la época, desde los tiroteos y las traiciones del gobierno hasta las aventuras amorosas y las abundantes cosechas de marihuana.


CANCIONES Y HÉROES POPULARES


Los narcocorridos, un subgénero de canciones populares dedicadas a los fumadores de marihuana, los narcotraficantes y los pandilleros relacionados con la droga, se originaron durante este periodo. Más que una forma de entretenimiento, estas baladas eran una fuente clave de noticias y comentarios políticos que resonaban en las masas analfabetas de México. Algunos corridos glorificaban la incursión transfronteriza de Pancho Villa antes del amanecer en 1916 contra una guarnición militar estadounidense en Nuevo México. Otras canciones ridiculizaban al general John Pershing, que envió una fuerza expedicionaria de 12.000 soldados estadounidenses a México para perseguir infructuosamente al astuto líder guerrillero.


Al parecer, algunos soldados bajo el mando de Pershing no pudieron resistirse a las seducciones de Mary Jane, la aromática tentadora. "Después de que la guardia bajara a México y regresara, vi a los primeros blancos que fumaban la planta", dijo un médico del ejército estadounidense con sede en Texas a una comisión federal de investigación a principios de la década de 1920. Esta práctica encontró el favor de las tropas estadounidenses estacionadas en la frontera, incluidas las unidades de caballería negras, que fumaban cigarrillos de marihuana solos o mezclados con tabaco.


En 1925, el gobierno estadounidense convocó un comité oficial para investigar los rumores de que los soldados estadounidenses fuera de servicio en la zona del Canal de Panamá estaban fumando "hierba" para divertirse. Fue la primera investigación oficial de EE.UU. sobre el cannabis, y concluyó que la marihuana no era adictiva (en el sentido en que el término se aplica al alcohol, el opio o la cocaína), ni tenía "ninguna influencia perjudicial apreciable en el individuo que la consume". Sobre la base de esta evaluación, en 1926 se revocaron las órdenes anteriores que prohibían la posesión de la hierba al personal militar.


UNA RED DE CONTROLES SOCIALES


La aparición del consumo de marihuana en los Estados Unidos de principios del siglo XX fue catalizada principalmente por la tumultuosa Revolución Mexicana, que provocó la huida de cientos de miles de emigrantes mexicanos al suroeste de los Estados Unidos en busca de seguridad y trabajo. Fumar hierba se convirtió en algo habitual entre los mexicanos desplazados en ciudades fronterizas como El Paso, Texas, que aprobó la primera ordenanza municipal que prohibía la venta y posesión de cannabis en 1914. Los funcionarios públicos y los informes de los periódicos describían la marihuana, la hierba loca mexicana, como un vicio peligroso, una intrusión extraña en la vida estadounidense.


Promulgada en un clima de miedo y hostilidad hacia los inmigrantes hispanohablantes, la primera legislación sobre la marihuana en Estados Unidos formaba parte de "una red de controles sociales" diseñada para vigilar a los mexicanos.

Promulgada en un clima de miedo y hostilidad hacia los extranjeros morenos e hispanohablantes, la primera legislación sobre la marihuana fue un instrumento útil para mantener a los recién llegados en su sitio. Los estatutos antidroga y de vagabundería, además de la segregación legalmente sancionada en viviendas, restaurantes y parques, constituyeron lo que un historiador describió como "una red de controles sociales" que se "movilizaron para vigilar a los mexicanos".


Varios estados del oeste y del sur procedieron a prohibir la hierba, con California a la cabeza en 1915, una medida que sirvió de pretexto para acosar a los mexicanos, al igual que la legislación sobre el opio en San Francisco cuarenta años antes estaba dirigida a otra minoría despreciada, los chinos. (Paralelamente a la prohibición del opio, se promulgaron leyes contra el uso de colas (coletas), el peinado tradicional chino, en San Francisco). En cada caso, el objetivo de la prohibición no era tanto la droga como las personas más asociadas a su consumo. Normalmente, en Estados Unidos, las leyes sobre drogas se han dirigido -o se han aplicado de forma selectiva- contra un grupo temido o despreciado de la sociedad.


"Todos los mexicanos están locos, y esta cosa [la marihuana] los vuelve locos", dijo un senador del estado de la Estrella Solitaria. La marihuana se prohibió en Texas en 1919 en medio de una ola de disturbios laborales. Ese año hubo más de tres mil huelgas en todo el país. Haciendo caso omiso de los derechos de libertad de expresión, de reunión y del debido proceso, el fiscal general A. Mitchell Palmer lanzó sus infames redadas contra extranjeros, "rojos" y sindicalistas en docenas de ciudades estadounidenses. Las primeras "redadas Palmer", en noviembre de 1919, se hicieron coincidir con el segundo aniversario de la Revolución Rusa.


La Corte Suprema de Estados Unidos pronto prohibiría los piquetes, aboliría el salario mínimo para las mujeres y anularía las leyes sobre el trabajo infantil, mientras que los agentes federales recorrían el país, disolviendo reuniones públicas, confiscando literatura política y patrullando los vagones de carga para los migrantes. Junto a los líderes obreros "bolcheviques", las penitenciarías estatales albergaban a un número significativo de hombres mexicano-americanos que cumplían condena por delitos relacionados con las drogas, según el sociólogo Curtis Marez, quien señala que "las detenciones y condenas de trabajadores 'mexicanos' por posesión de marihuana se concentraron en mayor medida durante los años y en las zonas con mayores niveles de organización y acción obrera." El encarcelamiento de trabajadores mexicanos, ya sea por fumar o por hacer huelga, facilitó la gestión de la mano de obra en su conjunto.


Extraído de Smoke Signals: A Social History of Marijuana - Medical, Recreational and Scientific (Señales de humo: una historia social de la marihuana, médica, recreativa y científica), del director del Proyecto CBD, Martin A. Lee.

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