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NO TAN RÁPIDO: RESULTADOS NULOS EN LA CIENCIA DEL CANNABIS

Mientras que algunos estudios muestran beneficios terapéuticos y otros muestran daños, otros no muestran ningún efecto.



El cannabis puede beneficiar a la salud física y mental de múltiples maneras al aprovechar el sistema endocannabinoide de nuestro cuerpo, altamente conectado y que busca el equilibrio. También puede causar daños. Pero en algunos casos, los investigadores no encuentran ningún efecto, también conocido como resultado nulo. Esto puede deberse a una verdadera falta de efecto, o simplemente a las particularidades del diseño del estudio - y discernir entre ambos es una función clave de la ciencia como práctica iterativa y en evolución.


Tres artículos recientes sirven como ejemplos esclarecedores: uno que evalúa el efecto del cannabis fumado sobre la gravedad de los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT); otro que revisa la relación entre el cannabinol derivado del cannabis (CBN) y la calidad del sueño; y otro que prueba el CBD como tratamiento para el dolor de la artritis. Ninguno de estos trabajos aporta pruebas de resultados positivos o negativos. Sin embargo, desempeñan un papel en el proceso científico más amplio, ya que se basan en investigaciones anteriores y sirven de base para investigaciones posteriores.


CANNABIS Y TRASTORNO DE ESTRÉS POSTRAUMÁTICO


Rick Doblin, de MAPS, es el autor principal de un artículo publicado en PLOS One (1) a principios del año pasado en el que se describe el primer ensayo aleatorizado y controlado con placebo de cannabis fumado para el trastorno de estrés postraumático. Más conocido por su trabajo con el MDMA, o éxtasis, el fundador y director ejecutivo de la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos investiga aquí el potencial de tres tipos diferentes de cannabis fumado (con predominio de THC, con predominio de CBD y con equilibrio de THC/CBD) para tratar el TEPT, y no encuentra ninguno mejor que un placebo inactivo. Pero eso no significa que el cannabis no ayude; sólo significa que, entre los 80 participantes del estudio, todos consumidores activos de cannabis, las expectativas sobre los efectos del cannabis eran estadísticamente tan poderosas como cualquier beneficio adicional derivado de la exposición real al THC y al CBD durante el estudio. Además, "dada la naturaleza tópica del ensayo actual y su relevancia para la política pública sobre el cannabis medicinal, los participantes podrían haber estado sesgados para informar de los efectos positivos independientemente de la condición", escriben los autores. "Se necesitan estudios adicionales bien controlados y con la potencia adecuada con cannabis apto para el desarrollo de fármacos de la FDA para determinar si el cannabis fumado mejora los síntomas del TEPT". Tras la publicación del artículo en PLOS One, MAPS recibió 13 millones de dólares del estado de Michigan para un ensayo clínico de "fase 2" sobre el cannabis y el TEPT en el que participaron 320 veteranos militares.


CBN & SLEEP


Busca en Internet "CBN" o "cannabinol" y la mayoría de los resultados (aparte de los que hacen referencia a la Christian Broadcasting Network) mencionarán el sueño. El CBN, uno de los cannabinoides "menores" más conocidos, es la forma oxidada del THC, creada a medida que el cannabis envejece. También se comercializa ampliamente como una ayuda para dormir que promueve la sedación. Sin embargo, esta afirmación no está respaldada por la literatura científica, un punto explicitado en una revisión de agosto de 2021 en Cannabis and Cannabinoid Research (2) de ocho estudios de mayor calidad publicados entre 1945 y 2021. "No hay pruebas publicadas suficientes para respaldar las afirmaciones relacionadas con el sueño", escribe Jamie Corroon, del Centro para la Educación del Cannabis Médico de San Diego. "Se necesitan ensayos controlados aleatorios para corroborar las afirmaciones hechas por los fabricantes de productos de cannabis que contienen CBN.


Las personas que buscan una ayuda para el sueño derivada del cannabis deberían ser escépticas ante las afirmaciones de los fabricantes sobre los efectos que promueven el sueño." Aunque este hallazgo no prueba definitivamente que el CBN sea inútil como ayuda para dormir, probablemente apunta a una de estas dos posibilidades: o bien cualquier afirmación de que el CBN está asociado a un mejor sueño es totalmente falsa, o bien cualquier beneficio es en realidad un subproducto de otras características del cannabis envejecido o de alto CBN, como el alto contenido de THC o los diferentes perfiles de terpenos.


CBD Y ARTRITIS


Las pruebas actuales indican que el CBD es más potente como analgésico cuando se combina con el THC. Pero debido a la mayor disponibilidad y a la diferente situación legal de los productos que sólo contienen CBD, los investigadores siguen estudiando el potencial del cannabidiol por sí solo para tratar el dolor asociado a una serie de dolencias. Un equipo con sede en Dinamarca ha publicado recientemente un artículo en la revista Pain (3) en el que se describe un estudio de 136 pacientes con artritis -aleatorio, doble ciego y controlado con placebo- destinado a determinar hasta qué punto un régimen diario de 20 a 30 miligramos de CBD durante 12 semanas reduciría el dolor en relación con un placebo. Respuesta corta: no fue así. Los autores informan de que el 22% de los pacientes que recibieron CBD y el 21% de los que recibieron placebo experimentaron una reducción de la intensidad del dolor de más de 30 mm en la Escala Visual Analógica. No sólo eso, sino que tampoco encontraron efectos estadísticamente significativos en otros resultados, como la calidad del sueño, la depresión y la ansiedad. Como siempre, ésta no es la última palabra, pero el estudio podría influir en el diseño de futuras investigaciones sobre el uso del CBD para tratar los síntomas de la artritis. Por ejemplo, podría darse el caso de que 20-30 mg de aislado de CBD sea simplemente una dosis demasiado baja para conferir un efecto analgésico, mientras que una dosis más alta sería eficaz.


Nate Seltenrich, periodista científico independiente afincado en el área de la bahía de San Francisco, cubre un amplio abanico de temas, como la salud medioambiental, la neurociencia y la farmacología.


NOTAS


  1. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0246990

  2. https://www.liebertpub.com/doi/10.1089/can.2021.0006

  3. https://journals.lww.com/pain/Abstract/9000/Cannabidiol_treatment_in_hand_osteoarthritis_and.97909.aspx


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