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TERAPIA CON CANNABIS PARA LOS DOLORES DE CABEZA

Nuevos estudios exploran los efectos analgésicos del cannabis en los enfermos de migraña y los posibles papeles del THC, los terpenos y la inflamación.


La migraña es una de las enfermedades más prevalentes en el mundo. Unos 39 millones de personas en Estados Unidos y mil millones en todo el mundo padecen migrañas, es decir, uno de cada ocho hombres, mujeres y niños que viven hoy en el planeta. Casi la mitad de las mujeres sufrirán migrañas en algún momento de su vida, con mayor frecuencia entre los 35 y los 45 años.


Existen muchas opciones de tratamiento, incluyendo un grupo de medicamentos preventivos y analgésicos. Algunos enfermos han recurrido incluso a las drogas psicodélicas para aliviar el dolor, lo que no es tan sorprendente cuando se sabe que el LSD se desarrolló por primera vez como vasoconstrictor, una clase de fármacos utilizados para tratar las migrañas.


El cannabis también es prometedor como tratamiento conveniente y eficaz para el dolor de las migrañas y otros dolores de cabeza. Según un artículo revisado publicado en agosto de 2021 por un grupo de investigadores con sede en Florida, las pruebas actuales indican que el consumo de cannabis "disminuye la duración y la frecuencia de las migrañas" a través de las vías de la glutamina, la inflamación, los opiáceos y la serotonina. (1) Dos de los 34 estudios incluidos en la revisión se analizan con más detalle a continuación.


Además, otros dos trabajos publicados recientemente sugieren que los terpenos, los compuestos responsables de la fragancia de la planta de cannabis, podrían tener algo que ver con este efecto terapéutico.


FLOR DE CANNABIS RICA EN THC PARA ALIVIAR LA MIGRAÑA Y EL DOLOR DE CABEZA


Un estudio publicado en el Journal of Integrative Medicine (2) en septiembre del 2020 encontró que el cannabis inhalado es altamente efectivo para los dolores de cabeza. Los investigadores de la Universidad de Nuevo México se basaron en los datos de más de dos años y medio de la aplicación digital Releaf para estudiar la relación en tiempo real entre el consumo de cannabis y los síntomas de migraña y dolor de cabeza. Los pacientes utilizaron la aplicación para registrar la intensidad del dolor en una escala de 0 a 10 antes e inmediatamente después del consumo de cannabis.


El 94% de los consumidores experimentó un alivio de los síntomas en las dos horas siguientes al consumo de cannabis, con una reducción media de la intensidad del dolor de 3,3. Los hombres informaron de un mayor alivio que las mujeres, y los pacientes menores de 35 años tendieron a mejorar más que los de más edad. Este estudio descubrió que los niveles de THC superiores al 10% (según los usuarios de la aplicación, de acuerdo con las etiquetas de los productos) eran el factor predictivo independiente más fuerte del alivio de los síntomas.


LOS CONCENTRADOS SON MÁS EFICACES QUE LA FLOR FUMADA


La inhalación de cannabis redujo el dolor de cabeza y las migrañas a la mitad, y las reducciones fueron mayores con los concentrados que con las flores.

Un equipo de la Universidad Estatal de Washington (WSU) examinó los datos de archivo de otra aplicación de cannabis medicinal llamada Strainprint para estudiar el impacto del cannabis inhalado en el dolor de cabeza y la migraña. Los investigadores también evaluaron el impacto del género, el tipo de cannabis (flor o concentrado), la dosis y la concentración de THC y CBD en este efecto.


Tras recopilar los datos de miles de sesiones de cientos de usuarios de la aplicación, los investigadores de la WSU concluyeron que la inhalación de cannabis reducía el dolor de cabeza y las migrañas a la mitad. Sus resultados, publicados en mayo de 2021 en The Journal of Pain, (3) revelaron que se asociaron mayores reducciones con los concentrados que con las flores. Los autores también descubrieron que los hombres declararon mayores beneficios que las mujeres.


Sin embargo, también observaron un efecto de tolerancia con el uso continuo: "[La eficacia del cannabis] parece disminuir a lo largo del tiempo y los pacientes parecen utilizar dosis mayores a lo largo del tiempo".


MEDICAMENTOS A BASE DE TERPENOS PARA LA SALUD DEL CEREBRO


Entonces, ¿qué tiene el cannabis que ayuda a mejorar los síntomas de la migraña y el dolor de cabeza? ¿Es principalmente el THC, como sugiere el primer estudio? ¿O es el THC y el CBD juntos, que según otras pruebas es lo mejor para aliviar el dolor agudo?


Otro factor puede ser los terpenos, los compuestos de las plantas que protegen e imparten sabor y fragancia al cannabis (y a muchos otros productos botánicos). Los terpenos se estudian cada vez más por su efecto terapéutico en los seres humanos.


En un artículo publicado en agosto del 2021 en la revista Frontiers in Psychiatry, (4) investigadores con sede en Australia revisaron las pruebas de los beneficios relacionados con los trastornos neurológicos y psiquiátricos asociados a dos destacados terpenos del cannabis, el pineno y el linalol. Estos compuestos influyen en múltiples señales neurotransmisoras, inflamatorias y neurotróficas, escriben los autores. Y los datos existentes (en su mayoría preclínicos, es decir, no verificados en seres humanos) sugieren que la migraña es una de las afecciones -junto con los accidentes cerebrovasculares, la isquemia y otras formas de dolor inflamatorio y neuropático- que pueden ser ayudadas por estos terpenos.


LOS TERPENOS INHIBEN LA NEUROINFLAMACIÓN


Los terpenos se estudian cada vez más por su efecto terapéutico en los seres humanos.

Una revisión de agosto del 2021 realizada por investigadores mexicanos en Frontiers in Pharmacology (5) considera los terpenos como agentes antiinflamatorios y evalúa su potencial como tratamientos alternativos para la inflamación del cerebro y la piel. En la primera categoría, la inflamación es una característica típica de las enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y la de Parkinson, escriben los autores. También señalan un estudio reciente de científicos iraníes (6) que encontraron un efecto antidepresivo en ratones del limoneno, otro terpeno presente en numerosas variedades de cannabis, que parecía estar mediado por la inhibición de la neuroinflamación.


¿En qué más puede influir la neuroinflamación? La migraña. Aunque los autores no mencionan específicamente el dolor de cabeza o la migraña en su discusión sobre los terpenos y la neuroinflamación, es un área que justifica una mayor investigación. Con todos estos hallazgos considerados en su conjunto, lo que empieza a tomar forma es un caso tan bueno para el efecto séquito como el que es probable encontrar: El THC, el CBD y al menos un puñado de terpenos del cannabis pueden desempeñar un papel en el tratamiento del dolor de la migraña.


Nate Seltenrich, periodista científico independiente afincado en el área de la bahía de San Francisco, cubre un amplio abanico de temas, como la salud medioambiental, la neurociencia y la farmacología.


NOTAS


  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/34589318/

  2. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32758396/

  3. https://www.jpain.org/article/S1526-5900(19)30848-X/fulltext#articleInformation

  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8426550/

  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8414653/

  6. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33564342/


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