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TRATAMIENTO CON CANNABIS PARA LOS DOLORES

Recomendaciones del Dr. Mikhail Kogan sobre el cannabis para tratar el dolor crónico


Adaptado de Medical Marijuana: Dr. Kogan's Evidence-Based Guide to the Health Benefits of Cannabis and CBD por el Dr. Mikhail Kogan, MD& Joan Liebmann-Smith, PhD con un prólogo de Andrew Weil, MD (con permiso de Avery Books, un miembro de Penguin Group USA, una compañía de Penguin Random House. Copyright © 2021, Mikhail Kogan, M.D).


El dolor es el mal más común que aqueja a la humanidad y la principal razón por la que la gente busca atención médica. Los costes sanitarios anuales relacionados con el dolor ascienden a más de 300,000 millones de dólares, cifra superior a los costes de las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes juntos. Según un informe histórico de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, "existen pruebas concluyentes o sustanciales de que el cannabis o los cannabinoides son eficaces para el tratamiento del dolor crónico en adultos".


Los productos de cannabis se han utilizado desde la antigüedad para tratar afecciones como el dolor articular, las migrañas, el dolor neuropático e incluso las convulsiones, por nombrar sólo algunas. Y la ciencia moderna respalda lo que nuestros antepasados sabían. El sistema endocannabinoide (SCE), descubierto recientemente, controla la inflamación -una de las principales fuentes de dolor- así como el dolor por otras causas. Al activar ciertos receptores del SCE, el cannabis puede ayudar a reducir el dolor y la inflamación.


CANNABINOIDES FARMACÉUTICOS


La FDA ha aprobado dos formas sintéticas de THC -Marinol (dronabinol) y Cesamet (nabilona)- que sólo se pueden adquirir con receta médica, normalmente en forma de pastillas. Ambas están aprobadas para el tratamiento de las náuseas relacionadas con la quimioterapia, y el Marinol ha sido aprobado como estimulante del apetito para pacientes con VIH, pero no para pacientes con cáncer. Por desgracia, estos fármacos no han sido muy eficaces para tratar el dolor crónico. Tampoco han sido muy populares entre los pacientes.


Otro producto farmacéutico cannabinoide, el Sativex (nabiximols), es una tintura natural derivada del cannabis que contiene tanto THC como CBD, el componente no tóxico de la planta de cannabis. Aunque se ha utilizado con éxito como spray oral en Inglaterra, Canadá y otros países para el dolor y la espasticidad de la esclerosis múltiple, así como para el dolor neuropático (de los nervios), el Sativex aún no ha sido aprobado para su uso en los Estados Unidos.


MARIHUANA MEDICINAL PARA EL DOLOR


Encuestas recientes estiman que más del 90% de los consumidores de marihuana medicinal la han utilizado para aliviar el dolor. Los enfermos de dolor crónico suelen preferir la flor de cannabis natural de toda la vida a la marihuana más moderna, fabricada por el hombre, según un reciente artículo de revisión. Y los que utilizan cannabinoides sintéticos tienden a dejar de usarlos por su ineficacia y/o efectos secundarios.


Las personas que usan cannabinoides sintéticos tienden a dejar de usarlos debido a su ineficacia y/o efectos secundarios.

En comparación con las píldoras de cannabinoides Rx, la inhalación y algunas otras formas de marihuana son más deseables porque funcionan más rápidamente y tienen menos efectos secundarios. Y, según el artículo de revisión mencionado anteriormente, "la evidencia científica indica que la opción inhalada (vaporizada) es más predecible, efectiva y potencialmente tolerable que las preparaciones orales." Dicho esto, hay algunos problemas potenciales con la vaporización [que se discuten en otra parte del libro]. Como con cualquier droga, la marihuana medicinal debe usarse con precaución, idealmente bajo la supervisión de un médico o proveedor de atención médica calificado.


Con demasiada frecuencia, los pacientes con dolor crónico no han evaluado y tratado cuidadosamente las causas de su dolor. Antes de recomendar el cannabis medicinal, suelo remitir a los pacientes con dolor a expertos en medicina manual, como médicos osteópatas, fisioterapeutas y fisioterapeutas. Para innumerables pacientes, su dolor se resuelve y su funcionamiento físico se restablece como resultado de estas derivaciones. Además, las técnicas mente/cuerpo, especialmente los ampliamente estudiados programas de reducción del estrés basados en la atención plena, han demostrado ser muy útiles para el dolor crónico.


Otro problema muy común que veo con el dolor crónico es el mal estado nutricional y la inflamación. Estimo que al menos la mitad, si no más, de todos los pacientes con dolor crónico se beneficiarían del magnesio y del complejo B, incluso si no tienen una deficiencia. Una vez que se abordan estas cuestiones fundamentales, si el dolor persiste, entonces recomiendo el cannabis. Pero el tipo y la vía de administración importan sustancialmente.


EL CBD SOLO NO ES TAN EFICAZ


Desgraciadamente, existe un gran desconocimiento sobre qué cannabinoides, combinaciones y proporciones pueden funcionar mejor para los distintos tipos de dolor. Esto se debe, en parte, a que prácticamente no hay fondos federales para apoyar este tipo de investigación clínica. Afortunadamente, algunas empresas de cannabis están empezando a intervenir para llevar a cabo importantes investigaciones sobre el uso del cannabis y el CBD en pacientes con dolor.


Muchos pacientes juran por los efectos beneficiosos del CBD por sí solo para el dolor, pero hasta la fecha, no hay pruebas clínicas que lo respalden. Aunque he visto a varios pacientes que claramente tienen menos dolor después de usar el CBD solo, la mayoría necesitaba al menos algo de THC añadido.


Hay pruebas de que la combinación de CBD con un terpeno común, el β-cariofileno (BCP), puede ayudar a aliviar el dolor mejor que el CBD por sí solo. Los terpenos no sólo añaden aroma y sabor al cannabis, sino que también pueden potenciar su eficacia, un fenómeno conocido como efecto séquito. El BCP también puede aumentar la cognición, mejorar la digestión e inducir la relajación sin sedación. El BCP puede encontrarse en especias comunes, como la canela, el orégano, el clavo y los granos de pimienta negra.


Varios compuestos del cannabis menos conocido, especialmente el ácido cannabidiólico (CBDA) y el cannabigerol (CBG), han resultado eficaces para el dolor crónico y otras afecciones en estudios con animales. Desgraciadamente, rara vez se han estudiado en humanos y todavía no están tan disponibles como el THC o el CBD. Sin embargo, un número cada vez mayor de médicos ha informado de que sus pacientes los encuentran útiles para algunos tipos de dolor crónico.


COMBINACIONES DE CANNABINOIDES


Creo que el CBDA puede ser muy útil para los tipos de dolor inflamatorio; ahora es una de mis herramientas estándar para los pacientes con condiciones de dolor inflamatorio como la artritis reumatoide. Mientras que algunos pacientes con estas condiciones pueden no lograr un alivio completo del dolor con CBDA solo, algunos han logrado la remisión completa o parcial de su artritis con dosis altas de 100 a 200 mg/día. También encuentro que el CBDA combinado con CBD puede ser especialmente útil en adultos mayores con osteoartritis. Recomiendo una dosis oral o sublingual de 1:1 de CBD y CBDA, comenzando con 10 ó 15 mg de CBD y CBDA dos veces al día y, si es necesario, aumentando hasta 50 ó 100 mg de cada uno dos veces al día.


La adición de CBG a otros cannabinoides como el CBD y el THC puede ayudar a aliviar la artrosis y el dolor neuropático en algunos pacientes.

También he descubierto que el aceite de cáñamo CBDA de espectro completo en forma sublingual, oral o tópica puede ser muy eficaz para aliviar el dolor muscular de un traumatismo menor o el exceso de ejercicio. Recientemente he visto un número creciente de atletas que utilizan el CBD y el CBDA para las pequeñas molestias posteriores al ejercicio y lo encuentran muy útil. Es un cambio bienvenido, dado que el CBD y el CBDA son más seguros a largo plazo que los medicamentos convencionales como Advil y Tylenol.


La adición de CBG a otros cannabinoides como el CBD y el THC puede ayudar a aliviar la artrosis y el dolor neuropático en algunos pacientes. El CBG también es útil para disminuir la ansiedad. Sin embargo, no debe tomarse por la noche porque puede ser bastante estimulante y puede interferir con el sueño. Para aquellos pacientes que son sensibles a cualquier cantidad de THC durante el día, encuentro que usar una combinación de CBD, CBDA y CBG por la mañana puede ser muy útil para varios tipos de dolor, incluyendo el dolor neuropático y el dolor inflamatorio de la osteoartritis y otras condiciones. Al igual que el CBDA, la dosis de CBG suele ser mucho más baja que la de CBD, en el rango de 5 a 10 mg, tomada una vez al día por la mañana.


Por último, sea cual sea tu dosis efectiva más pequeña, ¡esa es tu mejor dosis! "Detente cuando llegues a donde tienes que llegar". También ahorrarás dinero.

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